波拉斯狂销毒药合约 各队老板超怕再当冤大头

2018年1月27日

北京时间2018年1月27日,威廉希尔官网报道 ,对许多自由球员来说今年的冬天还真不是普通的冷。离春训只剩下三週,却有几十名球员找不到新东家,而且其中多位还是首屈一指的大牌球星。像是前光芒投手卡布(Alex Cobb)就沮丧地表示,他已经跟多达15隻球队谈过,新约却是八字还没一撇。所有人都在问:大联盟究竟发生了什么事?

许多媒体跟专栏作家都贡献了不少答案。有人说是因为豪门球队不愿跨越新版的豪华税门槛,并且打算把钱省下来花在明年星度破表的哈波(Bryce Harper)、马恰多(Manny Machado)等自由球员身上。也有人认为是因为新世代的球队GM们已经学乖,不再浪掷宝贵的预算在正走下坡的自由球员身上,或是打算「以时间换取空间」跟球员磨耐性。更有人直指各队正在效法80年代的前辈「搓圆仔汤」,暗自联手封杀(collusion)自由球员以压低签约价码。

终于,大联盟官方忍不住跳出来说话了。他们一方面矢口否认各队间有私下串连,同时也首度将矛头指向「特定人士」,宣称:「虽然难以断定哪项因素导致自由球员市场死气沉沉,但有一点显然息息相关:那就是某位手上握有多位明星球员,而且长久以来习于操控市场的经纪人又故技重施了。」

这个让大联盟官方不敢直呼其名的「佛地魔」还能是谁?当然是最知名的球员经纪人波拉斯(Scott Boras)。今年波拉斯旗下的大牌自由球员确实是史无前例地多——包括最大尾的打者马丁尼兹(J.D. Martinez)、赛扬名投艾里耶塔(Jake Arrieta)以及皇家明星一三垒组合荷斯莫(Eric Hosmer)及穆斯塔卡斯(Moustakas)无一不是他的客户。而且这位超级经纪人也的确一向以其拖延战术闻名。许多球员都拜他这招之赐拿下破天荒的天价合约。三年前巨投薛则(Max Scherzer)就是靠波拉斯在一月亲自出马跟国民老板面谈,才成为史上第二位年薪三千万的投手。波拉斯本人也十分以他的耐性自豪。他曾说:「大家一直跑来问我:『喂!你的球员还没签约耶!』我总是回答:『如果你晚餐享用的是牛排大餐,那么几点吃饭有那么重要吗?』」

但波拉斯也不是没有失败过。他在2014年曾经让游击手祖鲁(Stephen Drew)及莫拉雷斯(Kendrys Morales)两位球员撑到球季开打还乏人问津,最后不得不双双接受短期的打工约。更重要的是,许多球队老板跟GM都曾被他那製作精美的球员「使用说明书」(playbook)所迷惑而当上冤大头。远的不说,近的就有2012年与老虎签下9年2亿1千4百万美元合约,却因伤在前年提早宣告退休的「小王子」费尔德(Prince Fielder);以及如今被洋基视为烫手山竽一心想出清,却怎么也摆脱不掉的外野手艾尔斯柏瑞(Jacoby Ellsbury,2013年季后签下7年1.53亿合约)。各队既然对这些惨痛经验记忆犹新,今年也就不论波拉斯如何大放厥词仍老僧入定不为所动。像是被波拉斯喊出将成为下一个「两亿男」的马丁尼兹,直到现在只获得一份不到1亿5千万的报价。

对波拉斯更不利的是,数字并不站在他这边。虽然曾经多次在最后一刻挣得丰厚的合约,但他过去13次为球员赢得的九位数天价合约,只有5次是发生在一月以后。更要命的是根据某位棒球作家统计,过去四年自由球员如果在年底前完成签约,所能拿到的合约金额比一般预测的高出4%。一旦拖过年,当场就像魔法失效的灰姑娘一样,价码竟比预估的少了25%!

波拉斯担任球员经纪人至今已有三十多年,恨之者视他为十恶不赦的吸血鬼,爱之者则认为他是球员权益的最佳代言人。但无可否认的是,透过他的三寸不烂之舌,这个过去乏人问津的行业才成功地转为媒体瞩目的焦点。然而现今球队经营、评价球员的专业技术及分析方法日新月异,球队老板也多能听从专业经理人的建议,不再像过往一样当冤大头受经纪人摆佈。一向呼风唤雨的波拉斯如果不能持续求新求变,不断找出创新的谈判策略,势必也会被这股巨变的潮流所淹没。更多热点新闻尽在威廉希尔官网 http://www.wxlinye.com/

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